Beacon

ダンディ指南

 「燐寸」・・・この字が読めますか?
 こうとも書くことがあります”燧火”。
 これはマッチのことですね。幾らお若い方でもマッチくらいはご存じでしょう。
 しかし、いまあなたの身の回りを探してみてくだい。どうですか、マッチがありますか?多分見あたらなかったでしょう。
 そうなんです、今マッチは牛丼同様、絶滅の危機に瀕して居るんです。嘘だと思うならアナタにお尋ねいたしましょう「最後にマッチで火を付けたのはいつの事だったですか?」。
 ネェ〜、相当昔のことでしょう。愛煙家の皆様は相当お世話になったはずですが、それも昔の話。100円ライターの出現ですっかり影が薄くなり、いまや絶滅もすぐそこです。
 私は昨年、お上がタバコ税を上げた日以来、猛烈な抗議の意思を示すべくタバコの不買運動を今日まで大々的に一人でキャンペーンを続けていますのでポケットの火とは縁が切れてしまい、マッチもライターも持ち歩くことが無くなってしまいましたが、10代から30代の頃はマッチとは縁が切れませんでしたね。
 上着のポケットは勿論のこと、部屋を探せば10や20のマッチ箱が散らばっていました。
 また、当時はマッチ箱のデザインなども沢山やらせて頂きましたし、また図柄のいいマッチ箱などは捨てずに集めていたりしたものです。皆さんもきっとやっていたでしょう、アパートの鴨居のヘリにズラ〜ッと並べたりして・・・。
 ライターを使ってタバコに火を付けるようになったのはいつの頃からだったですかねぇ〜。何だか100円ライターでタバコに火を付けるのって、すごく安易な気がしていやだったナァ〜。どことなく軽々しいというか、絵にならないというか・・・。
 その点、マッチは箱から軸を出しシュッと擦って両手で包み込むようにして火を着ける。
 硫黄が燃える臭いと共に着け終わったら吸った煙と共にフッと吹いて火を消す。うぅ〜ん、この一連の仕草が何とも男っぽい!やっぱりタバコはマッチに限るんじゃありませんか?

 このマッチでタバコに火を着ける一連の動作と実にシンクロするカメラがあるんです。
 今回ご紹介する「ビーコン・Beacon」がそれ。1947年にニューヨークはブルックリンのホワイトハウス社で誕生したベークライトボディにダブレットレンズを搭載したベストハーフ判(3×4cm)カメラです。
 多少、展開に強引さが臭いますが、まぁ、もう少し我慢して右側も読んで下さいね。

 ・・・その男は木枯らしに背中を押されるようにコートの襟を立て、都会の雑踏を肩で掻き分けるようにゆっくり歩いていた。 ふと、見つけた街角の極日常的な光景・・・男は何の躊躇いもなく上着のポケットからビーコンをサッと取り出し、手慣れた手つきで鏡胴を引っぱり出す。(この時、眼は手元を見ない、あくまで被写体を凝視し続けているのです。ここがカッコイイ〜!ここでモタモタしているようじゃ、ダンディズムもクソもあったものじゃありません。)
 そしてファインダーに眼をやるかやらない内にコトッとシャッターを押して何事もなかったように歩き続けながらまたポケットにカメラを仕舞う。
 どうです、粋でしょ、カッコイイ〜でしょ。こんな事をサラリとやってのけるダンディなオジサンになってみたいとは思いませんか?
 このカメラを持てばすぐにあなたもダンディオジサンに仲間入り。
 ではその種明かしを致しましょう。
 タイトル写真からもお判りのように、このカメラは大変小さく(幅10cm・高さ8cm・奥行き4cm)出来ています。理由は簡単、感材にベスト判(127)フィルムを使うからなんです。ご存じのようにこのフィルムはそれ自体、径が細くて小型ですから当然カメラを薄くすることが可能ですね。

 このフィルムが誕生するきっかけとなったVPK(ベス単)ボディの厚みは僅か23ミリしかありません。ということで、ジャケットやジャンパーのポケットにスルッと入っちゃう。
 使うときは収納されている鏡胴を引っぱり出せばスタンバイOK。そして速写が出来るわけは、固定焦点(50mm)・固定絞り(f8)・固定速度(1/50秒)だからなんです。
 言ってみりゃぁ、被写体をファインダーで捕まえてシャッター押すだけ、簡単でしょ。
 「何だよ、おめぇ〜、コテイ・コテイ・コテイって、そんなカメラの何処がおもしれンダ!バカんすんのもいい加減にしろ!」と思ったアナタ、そうゆうアナタは美的センスの欠片もないニコンの一眼を一生首から下げて悦に入ってなさい。
 そしてダンディとは一生縁のない生活をお送りください。
 あっ、ニコン大好きのアナタ、決して怒っちゃダメよ、これは冗談ではないから・・・ボコ!ボコ!ボコ!「キャァ〜、ユルジテ〜〜・・・」

2004.2.11


Beaconでの作例です

以下の写真は、EFKE社製ベスト判フィルムをエヌエヌシー社のND-76で標準現像処理。
キヤノン Canoscan D2400Uでネガフィルムを直接スキャニングした画像です。

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